São Paulo, SP, 23/05/2017
 
03/05/2017 - 12h03m

Asteróides recebem nomes de professores brasileiros da Unesp

Agência Fapesp/Maria Fernanda Ziegler 
BBC/Reprodução
Valério Carruba e o casal Silvia e Othon Winter nomeiam três asteroides do cinturão central
Valério Carruba e o casal Silvia e Othon Winter nomeiam três asteroides do cinturão central

São Paulo - Foi anunciado no congresso Asteroid, Comets, and Meteors, realizado no Uruguai, que três asteroides terão os nomes dos pesquisadores Silvia Giuliatti Winter, Othon Winter e Valerio Carruba, todos da Faculdade de Engenharia (FEG) da Universidade Estadual Paulista (Unesp) de Guaratinguetá.

São os asteroides (10741) Valeriocarruba, (10696) Giuliattiwinter e (10697) Othonwinter.

“Nunca imaginei isso, nem em sonho. Quando fiquei sabendo, fiquei muito contente”, disse Silvia Winter à Agência FAPESP. A professora do Departamento de Matemática recebeu a homenagem por seus estudos sobre anéis planetários e dinâmica do sistema de Plutão.

A divulgação dos novos nomes dos asteroides foi feita no jantar de encerramento do congresso. “Parecia um carnaval, quando falavam o nome de alguém que estava no jantar, os presentes gritavam em comemoração. Anunciaram primeiro o nome do Valerio Carruba e depois foi o da Silvia e o meu juntos. Nós somos casados, os asteroides são sequenciais e o anúncio foi feito de modo diferente dos outros. Fizeram também um comentário romântico de que estaríamos para sempre juntos”, disse Othon Winter, homenageado pelos estudos em dinâmica orbital com aplicações a estabilidade de sistemas de asteroides múltiplos.

Cabe à União Astronômica Internacional (IAU, na sigla em inglês) regular a nomeação de asteroides. Os primeiros receberam nomes mitológicos como Ceres, Juno, Pallas e Vesta. Atualmente, as opções se ampliaram, permitindo, por exemplo, homenagear cientistas de destaque, mas impedindo que as nomeações façam referência a atividades políticas ou militares recentes.

Outra premissa é que o asteroide ganhe nome somente depois de ter sido observado por um período suficiente para que a órbita seja determinada com grau de precisão. E isso pode levar anos. Mas, quando ocorre, o corpo celeste recebe uma designação permanente, com número emitido em sequência numérica.

Carruba foi homenageado pelos estudos sobre famílias de asteroides. O asteroide (10741) Valeriocarruba foi descoberto em 1988 pelo astrônomo norte-americano Bobby Bus.

“Ele está bem longe daqui, no cinturão central, depois da ressonância com Júpiter 3/1. Não é membro da Família Maria [grupo que orbita o Sol com distâncias entre cerca de 2,5 e 2,706 unidades astronômicas], mas quase: dependendo de como se define a Família Maria ele pode entrar ou não”, disse Carruba.

No momento, há quase um milhão de asteroides novos para serem nomeados pela IAU. A cada três anos, na conferência Asteroid, Comets, and Meteors, pesquisadores da área às vezes são homenageados, batizando com seu nome alguns desses objetos.

A escolha dos asteroides do casal Winter não foi apenas sequencial: eles estão muito próximos no espaço. Ambos ficam também no cinturão central. O (10967) Othonwinter tem órbita inclinada em 15 graus e razoavelmente excêntrica. Para dar a volta ao redor do Sol este asteroide leva cerca de 4,3 anos. Já o (10966) Giuliattiwinter está a 2.32 unidades astronômicas do Sol e leva aproximadamente 3,5 anos para dar uma volta completa ao redor dele.

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